टेस्ट क्रिकेट में किसी बल्लेबाज द्वारा खेली गई सर्वश्रेष्ठ पारी कौन सी है?

नो डाउट टेस्ट क्रिकेट में सबसे बड़ी पारी ब्रायन चार्ल्स लारा के नाम है। उन्होंने इंग्लैंड के खिलाफ सेंट जॉन्स में नॉटआउट 400 रन बनाए थे। उस मैच में वे टीम के कप्तान भी थे। कैरिबियाई टीम ने पहली पारी 751/5 पर डिक्लेयर की थी। मेजबान बॉलर्स ने इंग्लैंड की पहली पारी 285 रन पर ऑलआउट कर फॉलोऑन भी खेलाया था। लेकिन फिर भी वे मैच नहीं जीत सके।

बैटिंग के लिहाज से यह बेहतरीन इनिंग थी, लेकिन जो पारी टीम को जीत न दिला सके वो सिर्फ रिकॉर्ड बन सकती है, सर्वश्रेष्ठ नहीं। बेस्ट इनिंग तो वही है जो हारा हुआ मैच जिता दे। मेरी नजर में वीवीएस लक्ष्मण की कोलकाता में खेली 281 रन की पारी क्रिकेट इतिहास की सबसे बेहतरीन पारी है।

उस पारी ने न सिर्फ इंडिया को हारा हुआ मैच जितवाया, बल्कि वर्ल्ड की बेस्ट टीम रही ऑस्ट्रेलिया के अंदर खौफ पैदा कर दिया। उसके बाद से कंगारू टीम इंडिया को फॉलोऑन देने से डरती रही। उसे डर था कि कहीं फिर कोई लक्ष्मण जैसा धुरंधर उन्हें नाको चने न चबवा दे।

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