पुरानी किताबों के पन्ने पीले क्यों पड़ जाते हैं?

किसी को यह रंग, यह खुशबू बहुत पसंद आती है किसी को नहीं. लेकिन आखिर पुरानी किताबें ऐसा पीला रंग क्यों ले लेती है? यूनिवर्सिटी ऑफ़ साउथ कैलिफ़ोर्निया की एक प्रोफेसर, सुज़न रिचर्डसन ने इसपर शोध किया है और कुछ रोचक जानकारियां निकाली हैं.

सुज़न का कहना है, ऐसा नहीं है कि सभी किताबें पीली हो जाती हैं. कुछ किताबें होती हैं जिनका कागज़ पीला होता जाता है. यह कागज़ कुछ ऐसे तत्वों से बना होता है जो ऑक्सीजन उनपर पड़ते ही पीले होने लगते हैं.

ज़्यादातर कागज़ पेड़ों से ही बनता है, जिसमें सेल्यूलोस और एक प्राकृतिक लकड़ी का तत्व लिग्निन होता है जो पौधे को पेड़ जैसा ताकतवर बनता है. सेलुलोस एक रंगहीन पदार्थ होता है जो रौशनी को रिफ्लेक्ट करने में बहुत कारगर होता है. सेलुलोस को अपने इस चरित्र के कारण सफ़ेद समझा जाता है. यही कारण है कि आम कागज़ से लेकर अखबार, डिक्शनरी, किताब तक का कागज़ सफ़ेद होता है.

सफेद ही क्यों होता है?

जब लिग्निन प्रकाश और आसपास की हवा के संपर्क में आता है, तो इसकी आणविक संरचना बदल जाती है. लिग्निन एक बहुलक है, जिसका अर्थ है कि यह एक साथ बंधे उसी आणविक इकाई के बैचों से बनाया गया है. लिग्निन के मामले में, उन दोहराने वाली इकाइयां अल्कोहल और हाइड्रोजन होती हैं जिसमें कार्बन परमाणु निकलते हैं.

लेकिन लिग्निन, और भाग सेलूलोज़ ऑक्सीकरण के लिए अतिसंवेदनशील होता है – जिसका अर्थ है कि यह आसानी से अतिरिक्त ऑक्सीजन अणुओं को उठाता है, और उन अणुओं ने बहुलक की संरचना को बदल देता है. अतिरिक्त ऑक्सीजन अणु उन बंधनों को तोड़ते हैं जो उन अल्कोहल उपनिवेशों को एक साथ रखते हैं, जो क्रोमोफोर्स नामक आणविक क्षेत्रों का निर्माण करते हैं. क्रोमोफोरेस (ग्रीक में “रंगीन” या “रंग वाहक” का अर्थ है) प्रकाश की कुछ तरंग दैर्ध्य को दर्शाता है कि हमारी आंखें रंग के रूप में समझती हैं. लिग्निन ऑक्सीकरण के मामले में, वह रंग पीला या भूरा होता है.

सेब का भूरा होना और कागज़ का भूरा होना एक ही बात है?

ऑक्सीकरण एक कटा हुआ सेब जो भूरा हो जाता है उसके लिए भी जिम्मेदार होता है जब इसे रसोई काउंटर पर छोड़ दिया जाता है. वायु में ऑक्सीजन फल के ऊतक में प्रवेश करती है, और एंजाइमों को सेब की त्वचा में पॉलीफेनॉल ऑक्सीडेस (पीपीओ) ऑक्सीडाइज पॉलीफेनॉल (सरल कार्बनिक यौगिक) कहा जाता है.

यह प्रक्रिया ओ-क्विनोन नामक रसायनों को उत्पन्न करती है जो तब भूरे रंग के मेलेनिन का उत्पादन करती हैं- अंधेरे वर्णक हमारी त्वचा, आंखों और बालों में मौजूद होते हैं.

आम तौर पर, रिचर्डसन के मुताबिक, पेपर निर्माता ब्लीचिंग प्रक्रिया का उपयोग कर जितना संभव हो उतना लिग्निन हटाने की कोशिश करते हैं. जितना अधिक लिग्निन हटा दिया जाता है, उतना ही लंबा पेपर सफेद रहेगा। लेकिन समाचार पत्र – जिसे सस्ती रूप से बनाया जाता है – इसमें एक सामान्य पाठ्यपुस्तक पृष्ठ की तुलना में अधिक लिग्निन होता है, इसलिए यह अन्य प्रकार के पेपर की तुलना में पीले-भूरे रंग के रंग को तेज़ी से बदल देता है.

भूरे और सफेद कागज में फर्क?

दिलचस्प बात यह है कि ब्राउन पेपर बैग और किराने के बैग और कार्डबोर्ड शिपिंग बक्से के निर्माता लिग्निन का लाभ उठाते हैं क्योंकि यह उनके उत्पादों को मजबूत बनाता है. इन पेपर उत्पादों को ब्लीच नहीं किया जाता है, जिससे उन्हें एक ठेठ अख़बार की तुलना में अधिक ब्राउन छोड़ दिया जाता है.

रिचर्डसन के अनुसार, सैद्धांतिक रूप से, आप अपने हाई स्कूल की डायरी को संरक्षित कर सकते हैं, बशर्ते आपने ऑक्सीजन और प्रकाश दोनों से अनिश्चित काल के लिए दूर रखा हो.

ऑक्सीजन कागज़ की दुश्मन है. पुस्तक को पूरी तरह से सीलबंद बॉक्स में रखें और नाइट्रोजन, आर्गन या किसी अन्य निष्क्रियता के साथ ऑक्सीजन को प्रतिस्थापित करें जिसका अर्थ है कि यह आसानी से रासायनिक प्रतिक्रियाओं से गुजरता है] गैस, और आप अपने कागज़ को सफ़ेद रखने की लिए तैयार हैं. लेकिन पीला कागज़ भी काम खूबसूरत नहीं होता.

सूरज की रोशनी और उच्च नमी के स्तर के लिए ऑक्सीजन समृद्ध स्थितियां खराब हैं, जबकि पेपर संरक्षण पर नकारात्मक प्रभाव पड़ सकता है. उदाहरण के लिए, ऑक्सीजन से घिरा हुआ कोई भी पुस्तक पीली होगी, भले ही इसे अंधेरे कमरे में रखा जाए. “सूर्य की रोशनी बस ऑक्सीकरण प्रक्रिया को गति देती है.

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