होटल के कमरे में लगाया गया स्मोक डिटेक्टर किस प्रकार काम करता है? जानिए इसके बारे में

स्मोक डिटेक्टर (धुएं का पता लगाने वाला यंत्र) एक उपकरण है जो ख़ास तौर पर आग के सूचक के रूप में धुएं का पता लगाता है। व्यावसायिक, औद्योगिक और बड़े पैमाने पर उपयोग होने वाले आवासीय उपकरण आग लगने की चेतावनी देने वाली एक प्रणाली को संकेत देते हैं, जबकि घरेलू डिटेक्टर, जिन्हें स्मोक अलार्म (धुएं की चेतावनी देने वाला उपकरण कहा जाता है), आम तौर पर डिटेक्टर से ही स्थानीय रूप से सुनाई और/या दिखाई देने वाली चेतावनी देते हैं।

स्मोक डिटेक्टर को ख़ास तौर पर डिस्क के आकार वाले प्लास्टिक के एक घेरे में रखा जाता है जिसका व्यास लगभग 150 मिलीमीटर (6 इंच) एवं मोटाई लगभग 25 मिलीमीटर (1 इंच) होती है। अधिकांश स्मोक डिटेक्टर या तो प्रकाशीय (ऑप्टिकल) पहचान (विद्युतप्रकाशीय) या भौतिक प्रक्रिया (आयनीकरण) के द्वारा काम करते हैं, जबकि अन्य डिटेक्टर धुएं के प्रति संवेदनशीलता को बढ़ाने के लिए पहचान की दोनों विधियों का उपयोग करते हैं। संवेदनशील अलार्म का उपयोग शौचालयों एवं विद्यालयों जैसे धूम्रपान प्रतिबंधित क्षेत्रों में इसका पता लगाने और इस प्रकार उसे रोकने में किया जा सकता है। बड़े व्यावसायिक, औद्योगिक और आवासीय इमारतों में आमतौर पर स्मोक डिटेक्टरों को एक आग की चेतावनी देने वाली एक केंद्रीय प्रणाली से ऊर्जा मिलती है, जिसे बैटरी बैकअप वाली इमारत की बिजली से ऊर्जा प्राप्त होती है। हालांकि, कई एकाकी परिवार और छोटे एकाधिक परिवार वाले आवासों में, स्मोक (धुंआ) अलार्म को अक्सर केवल एक बार प्रयोग किये जाने योग्य एकल बैटरी द्वारा संचालित किया जाता है।

इतिहास

प्रथम स्वचालित बिजली फायर अलार्म का आविष्कार 1890 में फ्रांसिस रॉबिंस अप्टॉन (अमेरिकी पेटेंट सं. 436961) द्वारा किया गया। अप्टॉन थॉमस एडीसन के एक सहयोगी थे, लेकिन इस बात का कोई प्रमाण नहीं है कि एडीसन ने इस परियोजना में योगदान दिया.

1930 के अंतिम दशक में स्विस भौतिकविद् वाल्टर जैगर ने विषैली गैस के लिए एक सेंसर (संवेदक) का आविष्कार करने की कोशिश की. उनको आशा थी कि सेंसर में प्रवेश करने वाली गैस आयनित होने वाले हवा के अणुओं से बंध जाएंगी और उस कारण से उपकरण के परिपथ में विद्युत धारा को बदल देगी. उनकी युक्ति विफल हो गई: गैस की छोटी सांद्रता (सघनता) का सेंसर (संवेदक) की चालकता पर कोई प्रभाव नहीं पड़ा. निराश होकर, जैगर ने एक सिगरेट जलाई- और वे शीघ्र ही इस बात को देखकर चकित हुए कि उपकरण के एक मीटर ने धारा में कमी को सूचित किया था। धुंए के कणों ने बिलकुल वही काम किया जिसे विषैली गैस नहीं कर पाई थी। जैगर का प्रयोग उन प्रयासों में से एक था जिसने आधुनिक स्मोक डिटेक्टर का मार्ग प्रशस्त किया।

हालांकि, 30 वर्षों के बाद ही आण्विक रसायन एवं सॉलिड स्टेट इलेक्ट्रॉनिक्स के क्षेत्र में प्रगति ने एक सस्ते सेंसर (संवेदक) का निर्माण करना संभव किया। जबकि 1960 के अधिकांश दशक के दौरान घरेलू स्मोक डिटेक्टर उपलब्ध थे, इन उपकरणों का मूल्य थोड़ा अधिक था। इससे पहले, अलार्म (चेतावनी देने वाले उपकरण) इतने महंगे थे कि केवल प्रमुख व्यवसाय और थियेटर ही उनका खर्च उठा सकते थे।

पहली बार सही मायने में सस्ते घरेलू स्मोक डिटेक्टर का आविष्कार 1965 में डुआन डी. पियरसल द्वारा किया गया, जिसकी विशेषता एक अलग से बैटरी चालित इकाई थी जिसे आसानी से स्थापित किया जा सकता था और बदला जा सकता था। बड़े पैमाने पर उत्पादन करने की प्रथम इकाईयां लेकवूड, कोलोराडो में पियरसल की कंपनी, स्टैटिट्रॉल कॉर्पोरेशन द्वारा स्थापित हुई. इन प्रथम इकाईयों को मजबूत आग प्रतिरोधी इस्पात से तैयार किया गया था एवं उसका आकार बहुत कुछ मधुमक्खी के छत्ते की तरह का था। इसकी बैटरी एक रिचार्ज करने लायक विशेष इकाई थी जिसका निर्माण गेट्स इनर्जी द्वारा किया गया। बैटरी को शीघ्र बदलने की आवश्यकता जल्द ही महसूस की गई एवं फिर से चार्ज करने लायक बैटरी को बदलकर प्लास्टिक के खोल वाले डिटेक्टर युक्त एक जोड़ी AA बैटरियों का प्रयोग किया गया। छोटे क्रमिक संयोजन (समनुक्रम) ने प्रति दिन 500 इकाईयों का निर्माण शुरू किया जब स्टैटिट्रॉल ने इस आविष्कार को 1980 में एमर्सन इलेक्ट्रिक को बेच दिया और सियर्स के खुदरा व्यापारियों ने ’अब हर घर में आवश्यक’ स्मोक डिटेक्टर के पूर्ण वितरण का अधिकार प्राप्त कर लिया।

पहला व्यावसायिक स्मोक डिटेक्टर बाजार में 1969 में उपलब्ध हुआ। आज वे अमेरिका के 93% और ब्रिटेन 85% घरों में स्थापित हैं। हालांकि यह अनुमान है कि किसी भी समय 30% से अधिक ऐसे अलार्म काम नहीं करते हैं, क्योंकि उपयोगकर्ता बैटरी को हटा देते हैं, या उन्हें बदलना भूल जाते हैं।

हालांकि इसका श्रेय आमतौर पर नासा को दिया जाता है, पर स्मोक डिटेक्टरों का आविष्कार अंतरिक्ष कार्यक्रम के परिणामस्वरूप नहीं किया गया था यद्यपि एक समायोज्य संवेदनशीलता वाले संस्करण को स्काईलैब के लिए विकसित किया गया था।

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