क्रिकेट की सबसे प्रतिष्ठित पारी का श्रेय किस अंतर्राष्ट्रीय बल्लेबाज के नाम है?

“टक्क!” वह मधुर ध्वनि जब गेंद बल्ले से टकराती है। गेंद आसमान को छू गई। एक और “टक्क”, एक और छक्का!

चौकों और छक्कों की बारिश हो रही है। गेंद आसमान के साथ बात कर रही है।

एक उबाऊ खेल इतना दिलचस्प हो जाता है। अज्ञात क्रिकेटर आपका ध्यान खींचता है और हर हिट के साथ यह क्रिकेटर और बड़ा हो जाता है।

पहले कुछ हिट विपरीत टीम को भ्रमित नहीं करते हैं, लेकिन जैसे-जैसे उनकी आवृत्ति बढ़ती जाती है, वे घबराते हैं और जब तक मार खत्म होती है, तब तक विपक्ष बर्बाद हो जाता है।

उस तेजतर्रार पारी के साथ उस खिलाड़ी ने गेंद को लगभग चीर डाला और विपक्ष को खत्म कर दिया। कुछ पारियां विपक्ष को हरा देती हैं, कुछ पारियां विपक्ष को पूरी तरह नष्ट कर देती हैं।

महिला विश्व कप 2017 के सेमीफाइनल में हरमनप्रीत कौर की इस पारी ने विश्व कप जीतने वाली चैंपियन टीम ऑस्ट्रेलिया को नष्ट कर दिया।

दो शीर्ष बल्लेबाज जा चुके हैं। मिताली चली गई। ऑस्ट्रेलिया हावी हो रहा है। भारत कमजोर दिख रहा है, विश्व चैंपियन ऑस्ट्रिया का प्रभुत्व है।

क्या भारत के लिए खेल खत्म हो गया है? अचानक आप आसमान में गेंद को उड़ते हुए देखते हैं। अब स्कोरबोर्ड गति से बढ़ रहा है।

खेल अचानक बदल रहा है। विश्व चैंपियन टीम अब कमजोर दिख रही है। भारत एक सच्चे चैंपियन की तरह खेल रहा है। यह सब एक युवा भारतीय पंजाबी लड़की द्वारा किया जा रहा है।

ऑस्ट्रेलिया इस पर विश्वास नहीं कर सकता। ऑस्ट्रेलियाई महिलाएं दर्शकों की तरह दिख रही हैं, वे देख रही हैं कि हरमनप्रीत आसमान में गेंद मार रही है।

गेंदबाज हरमनप्रीत को रोकना चाहता है। वह पैड पर गेंदबाजी करती है। लेकिन हरमनप्रीत ने एक और चौका लगाया। अब हरमनप्रीत हर जगह धूम मचा रही है।

एक ओवर में 23 रन, गेंदबाज नष्ट हो जाता है। ऑस्ट्रेलिया इस पर विश्वास नहीं कर सकता।

शर्मा आउट है, लेकिन इसी ओवर में हरमनप्रीत ने 19 रन ठोक दिए। छह, चार, चार! यह एक जवाबी हमला, आक्रामकता, नरसंहार, कहर है। यह हरमनप्रीत तूफान है।

1983 में कपिल क्रूर थे। सचिन ने 2003 में कमाल किया था। युवराज 2007 में शानदार थे। 2011 में धोनी सबसे महान थे। 2017 में हरमनप्रीत ने खेल को ऐसे बदला जैसे हमने पहले कभी नहीं देखा।

यह गेंदों और रनों के बारे में नहीं था। यह मैच या परिणाम के बारे में नहीं था। यह ऑस्ट्रेलिया या भारत के बारे में नहीं था। यह कहानी और क्षणों के बारे में था। दशकों से यह कहानी थी, अपने सबसे परिभाषित क्षण की प्रतीक्षा में।

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